2012年03月26日

原発廃炉に向けた放射能廃棄・放射能隔離技術の開発による内需開拓

 柏崎刈羽原発6号機が25日深夜、定期検査のために停止し、これで現在稼働中の原発は泊原発3号機の1基だけとなった。
 これから原発再稼働の議論が熱くなっていくだろうが、反原発派は再稼働はやめてほしいと希望しているし、中立派でも原発以外で電力の代替ができるなら、原発を止めて構わないと思っているように感じる。積極的な原発推進は、国民の中では少数派となったと思う。

 原発が不要となれば、全原発が廃炉となる。
 廃炉は、一般的な構造物の解体、廃棄ほどは簡単で無く、付着した高レベルの放射能が拡散しないように封じ込めていかなくてはならない。また、作業現場での被曝も避けるようにしなければならない。
 廃炉については、海外ではいくつか事例があり、日本でもやっているようだが、効率的で安全な方法があるわけではない。
 日本でこれから次々と廃炉になるのであれば、世界の原子力産業の経験と知識を生かして、廃炉技術も開発しながらの廃炉作業となる。
 最初の数基の廃炉では、技術開発もやっていくこととなるので、時間がかかる。小さな実験とシミュレーションを繰り返しながら、1工程ごとに方法や技術を見直し、洗練させていく。

 優れた廃炉技術が開発されれば、海外でも老朽原発は増えているので、海外でも活用されるだろう。
 原発による発電事業ではなくて、廃炉とその技術開発は必要悪としての内需となり、また外需にもなり得る。原発が停止しても、原発にかかわる別の経済活動が始まる。

 廃炉の前段として、今回の放射能付着廃棄物の処理も考える。
 放射能の付着した廃棄物は、震災ガレキだけでなく、放射能汚染地帯の多様なゴミもだ。
 焼却後の焼却灰の放射能汚染レベルが高すぎて処分できない焼却灰も大量にある。

 これだけでなくて、草木も放射能汚染されているため、落ち葉や伐採した木からも当分の間は放射能が検出され続けるだろう。
 また、放射能汚染の激しい森林地帯では、落ち葉を集め、間伐することで徐々にではあるが、森林の放射能レベルを下げることができるので、長期的かつ積極的な除染を行うことにすれば、放射能付着廃棄物は増える。

 これらを管理しやすくするには、議論はあるようだが、今のところ焼却するしかないようだ。大量の放射能付着廃棄物をそのままで保管するのは物理的に不可能だろう。そのまま埋め立てても、降水量の多い日本では、すぐに環境中に染み出してしまう。

 焼却設備で使われるバグフィルターは、放射能除去を念頭につくられたものではないようだが、放射性物質も金属の一種と見れば、除去できないということもなく、排気系での冷却機能が働けば、かなり放射性物質も除去できるようだ。
 バグフィルター通過時に200℃以下になるので、セシウム化合物は固体に戻り、セシウム単体でもガスから液体に戻るのでフィルターで取りやすくはなる。
 ただ、液体だと排気ガスの圧力でフィルターをすり抜けてしまうかもしれないし、固体でも隙間を抜けないわけではない。
 よりうまく冷却システムが働くような焼却システムの開発が必要になるだろうし、さらに排気系の出口に高性能フィルターをつけておく必要もあるだろう。
 経済的にはこれら焼却システムの高度化だけでも内需が増える。フィルターの安全性を高める努力で経済が回せるのであるから是非取り組むべきだろう。

 焼却灰の処分についても、管理型処分場は比較的環境とは隔離されているが、露天なので大雨が降ると土が流れ出てしまうので、放射能を焼却灰から分離して、さらに体積の小さくなった放射能部分は環境と隔絶された格納庫で保管する。
 そのためには放射能分離設備の開発も必要となる。物質の融点の違いを利用した溶融分離の仕組みを使うことなどが考えられる。
 また、放射能を集約していけば、放射線量も上がっていくので、放射能防護の仕組みも必要となる。
 これも、多くの環境技術や化学技術、機械技術、建設技術などが必要となるので、それで経済活動を回せる。

 このように安全性を高めた放射能付着廃棄物処理、放射性廃棄物処理、廃炉の技術を開発し、運用するだけでも、関連する産業分野も広がり、必要悪としての内需拡大となり、放射能廃棄が経済の成長分野となる。
 これは国民的課題であるし、その経済効果を広げるためにも、原子力村や大企業だけで抱え込まずに、機械、化学、環境の技術を持ち、ノウハウが適用できそうな多くの中小企業、他分野の大学の研究者も含めて、取り組むべきだろう。
 これら大中小の企業と科学者、市民団体、自治体担当者を一同に集めた放射能廃棄の一大国民会議を開催しても良い。



posted by 春眠 at 09:09| Comment(0) | 原発・放射能・自然エネルギー | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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